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乖乖听话,你就会成功?

乖乖听话,你就会成功?
图片来源:Pixabay,CC0 Licensed.

你们班上的模範生,后来过得如何?

波士顿学院(Boston College)的研究人员凯伦•阿诺德(Karen Arnold),自毕业典礼起追蹤81名高中第一、二名毕业的学生,看看这些高中学霸日后的发展。其中95%后来顺利从大学毕业,平均GPA是3.6;到了1994年,60%取得研究所学历。在高中时表现良好,可以预测大学的表现好,这点不大有争议。阿诺德追蹤的毕业生,近九成目前从事专业工作,其中四成担任最高阶主管。这群人可靠、努力不懈、适应力强,从各种指标来看,大多数过着美好生活。

然而,这群在高中时拿第一的人,有多少长大后改变了这个世界,推动世界前进,让世人惊豔?答案似乎很明显:一个也没有。

阿诺德谈这群人的成功轨迹:「虽然他们大部分都拥有很好的工作,但这些高中生毕业代表们,看来绝大多数并未登上成人世界的顶尖成功舞台。」阿诺德在另一场访谈中提到:「毕业生代表不大会是开创未来愿景的人士……他们通常服从体制,不是颠覆体制。」

讽刺的是,阿诺德发现,喜爱学习的聪明学生,在高中过得有点辛苦。他们拥有热情,也愿意全心投入,有兴趣做到精通,却感觉学校体制绑手绑脚。相较之下,毕业生代表高度配合体制、遵守规则,科科拿A,获得技能与深度理解,反而不是他们的第一要务。

学校有清楚的规则,人生没有。少了可遵循的明确道路之后,好学生无所适从。

乖乖遵守规则不会创造成功,只会消灭极端值,最好与最坏的都会消失。没有极端通常不是件坏事,可以减少风险,但惊天动地的伟大成就通常也就随之消失。这就像在自己的引擎上,装了时速90公里以下的限速器,结果就是不大会碰上死亡车祸,但大概也不会打破任何竞速纪录。

好吧,乖乖牌不会攀上世界顶峰,那谁会?

非筛选型领导人

究竟是什幺样的人,可以爬到最高位?这个问题太大,让我们从另一个角度来看这个问题:伟大的领导人拥有哪些特质?多年来,学界研究甚至无法决定领导人到底重不重要,有些研究显示,优秀团队不论有没有可以归功的领导人,都可能成功。其他研究则显示,有魅力的领导人是决定团队成败的最关键因素。学界对此一直没有定见,直到某位研究人员灵机一动。

哈佛商学院教授高塔姆•穆孔达(Gautam Mukunda)认为,研究结果如此不一致,是因为领导人基本上有两种。第一种循规蹈矩、符合期待,一路沿着体制往上爬,张伯伦就是此一类型的代表,属于「层层筛选型」(filtered)领导人。第二种领导人则不是一步步从基层做起,他们横空出世,例如不等人拔擢的创业者、意外接位的美国副总统,以及像林肯总统(Abraham Lincoln)那样、在世上发生重大事件时窜起的乱世英雄。这类型的领导人,属于「非筛选型」(unfiltered)领导人。

筛选型候选人在角逐最高位时,已经通过层层关卡,可以放心他们将做出传统认可的标準决定。他们彼此之间没什幺不同,这也是为什幺许多研究显示领导人造成的差异不大。

非筛选型领导人不一样,他们没被体制审查过,无法确认他们会做出「被认可」的决定,其中很多甚至连哪些决定会被认可也不晓得。非筛选型领导人来自不同的背景,会做出令人意外的事,行事通常难以预期,但他们带来改变,让事情不同。他们带来的改变一般属于负面,因为他们不按规矩来,经常破坏自己领导的组织,但少部分非筛选型领导人可以带来转型,让组织得以摆脱错误信念与无谓坚持,带领大家走向更美好的明天。这类型的领导人,正是学术研究所说的拥有巨大正面影响力的领导人。

(本文摘自《成功不再跌跌撞撞》)

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